Floride

Sur la route des Keys : road trip en Floride

Vous êtes de passage sur Miami ?  Il y a un incontournable qui vaut son pesant d’or en Floride et qui me tient particulièrement à coeur : la route des Keys ! C’est un sacrilège de rentrer chez vous, sans y avoir mis les pieds !

A seulement quelques heures au sud de Miami se trouve l’archipel des Keys. Ce petit havre de paix est connu pour sa tranquillité et son authenticité, vous transportant hors du temps. Les Keys font, selon moi, partie des plus beaux endroits de la Floride. 1700 îles s’étendent entre Miami et Key West sur 160 kilomètres que l’on peut parcourir depuis la fameuse Overseas Highway. Ce petit « road trip » ne vous laissera pas de marbre. Vous allez en prendre plein les mirettes, tellement les couleurs sont belles et lumineuses !

Pour y avoir été 4 fois, je suis toujours aussi fan et j’en redemande encore. Quand on aime on ne compte pas. D’ailleurs pour profiter pleinement des Keys, comptez au minimum 2 à 3 nuits sur place. C’est tellement peaceful et loin de l’agitation de Miami, que vous n’aurez plus envie de repartir. Voici les différentes étapes qui rythmeront les 4 heures de route de votre mini road trip.

Key Largo

Key Largo est l’île la plus étendue des Keys : elle mesure 50 km sur 3 km. La région est protégée par le John Pennkamp Coral Reef State Park qui est LE spot pour faire de la plongée et du snorkeling, pour petits et grands. C’est d’ailleurs tout l’intérêt de cette île ! L’entrée de ce parc sous-marin est payante (comme d’ailleurs quasiment la totalité des parcs aux US) pour y découvrir des coraux et de jolis poissons.

Vous pourrez aussi vous baigner sur ses plages, emprunter les petits sentiers de randonnées et prendre le bateau vitré afin de profiter aussi de la belle barrière de corail, si vous n’aimez pas trop vous mouiller.

Comptez 2h30 d’excursion pour le snorkeling et 2h30 pour la bateau vitré ($30 par personne pour chacune des activités).

Islamorada

Seulement à 1h30 de Miami, Islamorada est authentique et charmante à souhait. Cette île bénéficie de plusieurs points d’intérêts comme le « theater of the sea », si vous souhaitez nager avec les dauphins ou voir un joli spectacle.

Faites votre pause déjeuner au Morada Beach Café qui vous offre une superbe vue sur la plage et où les couleurs caribéennes se fondent dans un décor paradisiaque. Je suis totalement tombée sous le charme de cet endroit. Il se situe juste à côté du restaurant Gastronomique « Pierre », tenu par des Français. La meilleure gastronomie vient de France, c’est un secret pour personne !

Si jamais vous avez la chance de loger au Moorings Village & Spa, vous bénéficierez de leur plage hautement privée interdite au public. Pour les curieux, allez jeter un coup d’oeil (par contre, vous vous ferez sûrement rappeler à l’ordre) et… take a picture. Tips : Pour ceux qui connaissent la série Bloodline, vous allez reconnaître les lieux du crime et vous croire dans la série à coup sur !

Je vous invite à vous arrêter chez Robbie’s, cet endroit vous mettra directement dans l’ambiance de Key West. C’est une  véritable institution à Islamorada. Vous allez pouvoir donner à manger à des poissons aussi gros que des requins, ce sont des tarpons (très commun dans la région et vous pouvez d’ailleurs en manger) ! Mais attention à vos doigts car ils ont faim ! Vous y verrez aussi des pélicans se promener tranquillement, détendus et pas farouches pour un sous. Allez déjeuner chez Robbie’s pour goûter leur fameux sandwich au tarpon. Par contre, ne soyez pas trop pressés car le service va au rythme du pays ! Tranquille, on a le temps et après tout c’est vrai, vous êtes  en vacances.

Il y a encore 2 haltes à faire à Islamorada. Vous allez passer sur la route devant un Homard Géant, vous ne pourrez pas le louper tellement il est kitsch ! Eh bien, ne passez surtout pas votre route, car une fois rentrés dans cette boutique de souvenirs, vous allez découvrir un petit village d’artistes tout mignon ! On adore ! Dernière pause, avant de changer d’île, à Anne beach. Rien d’extraordinaire, c’est loin d’être une plage paradisiaque, vous n’y resterez pas des heures mais ça vaut le coup d’oeil.

Marathon et Big Pine Key

Juste avant le fameux 7 miles bridge (soit presque 12 kms), vous arrivez sur Marathon Key qui ressemble plus à une ville. Prenez la direction de Sombrero Beach pour arriver sur la plus belle plage des Keys. L’eau est transparente, le sable blanc digne d’une carte postale. Evitez le week-end si possible car la plage n’est pas grande et peut être bondée. Gros coup de coeur !

Ensuite, faites une pause à Bahia Honda Beach, offrez-vous un moment de farniente sur le sable immaculé et dans l’eau claire de Sandpurbeach, idéale pour se relaxer et faire une pause avant d’arriver à Key West. D’ailleurs si vous êtes un peu juste pour le coucher de soleil sur Key West, je vous invite à l’admirer sur Bahia Honda Beach dans une des cabanes sur pilotis, aménagée tout confort et disponible à la location pour 6 personnes.

Tips : Pour ne pas être déçus, je tiens à préciser que ce sont des plages sauvages donc il y a des algues. Les plages des Keys ne sont pas connues pour être les plus belles ! Il faudra aller aux Bahamas pour cela.

Key West

Voilà, vous avez passé près de 4 heures en voiture et vous arrivez enfin à Key West, l’île la plus au sud de la Floride et seulement à 145 km de Cuba. Cette jolie ville charmante et paisible où le temps est suspendu à l’époque d’Ernest Hemingway. Je suis littéralement tombée amoureuse de cette petite ville où la végétation est luxuriante, les maisons joliment colorées et où le calme et la sérénité règnent.

Tips : Attention tout de même à bien choisir votre période pour y aller, évitez le Spring Break. Allez-y en semaine si vous recherchez la tranquillité et optez pour le week-end si vous voulez y faire la fête !

Certains vous diront que Key West est le temple du kitsch, que c’est vulgaire et grossier et bien trop touristique. Et bien, il y a du vrai mais tout est une question de point de vue. Pour ma part, j’adore ce qui est un peu décalé.

Je vous conseille de louer un vélo et de faire le tour de l’île, d’arpenter les jolies rues d’Old Town où vous découvrirez de superbes bâtisses colorées. Old Town fait partie des plus grands quartiers des Etats-Unis à être inscrit à l’inventaire national des quartiers historiques américains. Cela vous laissera la liberté de prendre votre temps et de vous arrêter où bon vous semble sans le stress de trouver une place pour se garer où d’être bloqué dans les embouteillages.

Il y a 2 plages à voir : celle de Fort Zacchary où se trouve une base navale mais la plage est sans grand intérêt. Et celle de Smathers Beach qui est une vraie carte postale. Vous pourrez y faire diverses activités nautiques comme du paddle ou encore du canoë. La ville de Key West souhaite preserver l’état naturel de ses côtes dont la mangrove qui a pour but de stabiliser la montée des eaux et protège des ouragans.

Allez visiter la maison d’Ernest Hemingway, le phare de Key West d’où vous pourrez avoir une superbe vue sur toute la ville, le Secret garden afin d’y voir de somptueux perroquets et faites un détour par la petite Maison blanche où tous les président séjournent quand ils se rendent à Key West.

Bien évidemment, arpentez Duval Street, la rue principale de Key West avec bon nombre de boutiques de souvenirs en tout genre mais aussi de nombreuses galeries d’art et des bars. Attention, vous risquez peut-être de croiser quelques fêtards et drag queens sur votre passage. Faites une pause à Mallory Square pour y admirer le fameux coucher de soleil qui est devenu un mythe. Key west ne serait pas pareil sans ses sublimes sunsets ! Un vrai spectacle pour vos yeux. C’est un moment suspendu et assez magique.

Tips : Attention il y a du monde, je vous conseille d’y aller assez tôt, de prendre une bière ou citronnade et de prendre place en attendant que Monsieur Soleil se couche.

L’ambiance qui règne dans cette ville est si particulière qu’elle est difficile à décrire. Pour ce qui est du dîner, je ne peux que vous recommander d’aller au Restaurant GRAND situé sur Duval Street pour manger leurs fameux homards et leurs ravioles à la truffe, vous allez être conquis.

Ne prenez pas de dessert, vous irez déguster une Key Lime Pie sur Duval Street et ferez une pause au mythique Sloppy Joe afin d’écouter de la musique rock et country. Tips : A éviter avec les enfants car c’est assez bruyant et en ce qui concerne la nourriture on repassera c’est gras et pas donné.

Sinon vous pourrez aller au Captain Saloon, un peu moins bruyant, authentique et décalé. De nombreux concerts ont lieu dans chaque bar, la musique est reine à Key West. Allez également vous balader le long de la Marina de Key West, c’est très joli avec des faux airs de San Francisco. C’est à cet endroit que se font d’ailleurs la plupart des embarcations pour les activités de snorkeling ou les petites croisières. Enfin, allez prendre la pause devant le Southernmost Point (le point le plus éloigné des USA et le plus proche de Cuba, soit 90 miles), attention vous ferez la queue pour avoir votre photo.

A Key West il faut prendre le temps, vous serez portés par cette ambiance paisible et je suis sûre que vous n’aurez pas envie de repartir et surtout vous aurez envie d’y revenir. Si vous voulez plus d’informations sur cette jolie ville, n’hésitez pas à aller consulter mon article sur Smadjita.com.

Bon à savoir

Ou dormir ?

Attention de bien réserver votre hôtel a l’avance, car ils sont souvent complets et en-dessous de $200 la nuit, c’est assez compliqué.

Ces 3 hôtels sont idéalement situés, à 2 min à pied de Duval Street et 5 min de Mallory Square.

  • Le Truman Hotel à partir de 179 euros la nuit
  • Le Old town Manor à partir de 159 euros la nuit
  • Le Simonton Court à partir de 169 euros la nuit

Quand y aller ?

Tout l’année sauf pendant la période des ouragans de Août à Octobre. Evitez le Spring Break, si vous voulez être au calme et la période de Noël.

Comment se déplacer ?

Principalement à pied, à vélo ou en scooter. La ville est petite. De Duval Street à Smathers Beach en vélo, vous en avez pour 20 min et vous découvrez autrement la ville. Des loueurs sont un peu partout et les hôtels vous proposent également des locations. Le moins cher de la ville : We bike à $10 les 24h.

Alors, vous venez me rendre visite ?

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7 Commentaire

  • Répondre
    Marie
    5 avril 2017 at 12 h 41 min

    Merci pour cet article très complet qui m’aide beaucoup à organiser notre road trip !
    On aimerait beaucoup faire du snorkelling à Key Largo : est ce possible de réserver en avance pour être sûr de pouvoir y aller tel jour à telle heure ?
    Merci d’avance pour ta réponse 🙂

  • Répondre
    Grain de blé
    1 avril 2017 at 20 h 52 min

    je pars mercredi et je cherchais où m’arrêter sur la route des Keys (en espérant que la météo soit avec nous)
    merci pour l’article 🙂

  • Répondre
    nathalie
    30 mars 2017 at 17 h 29 min

    merci pour toutes ces infos, je m’en suis inspirée pour mon voyage qui a lieu bientôt du 30 avr au 18 mai prochain, Louisiane et Floride
    merci

  • Répondre
    Lauriane
    16 mars 2017 at 1 h 01 min

    Lors de mon escale d’une journée à Miami j’avais longuement hésité à m’y rendre, ça avait l’air tellement joli… et tu me consoles pas là !

  • Répondre
    tania
    8 mars 2017 at 20 h 42 min

    merci pour cette séance évasion
    vu le temps qu il fait en ce moment ce temps n est pas de refus
    la Floride est sur ma wishlist xxl

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    Amélie
    7 mars 2017 at 12 h 35 min

    Tes photos donnent envie, bien qu’à Marseille on est plus gâté qu’à Paris niveau temps, je ne dirais pas non au soleil, lagon & cocotiers 🙂

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    Raph
    7 mars 2017 at 11 h 09 min

    la Floride fait vraiment rêver en tout cas !

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