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Les créatrices françaises en Amérique Latine : Les Créatrices by A&K

les créatrices by a&k

Je vous présente aujourd’hui, toujours dans notre série “Les créatrices françaises des 5 continents”, Les Créatrices by A&K. Vous allez être bluffées par leur dynamisme, leur joie de vivre communicative et surtout par leurs sacs (hiiiiii ! il n’y a que moi qui suis une dingue de sac ici ?) ! Lisez-les attentivement : Alex et Katy vont vous motiver et vous donner envie de devenir votre propre patron !

Les Créatrices by A&K : testées et approuvées par Lily

Notre exploratrice Lily a testé pour vous la pochette Caipirinha en cuir de vachette : « J’ai eu la chance de pouvoir tester un des sacs de la marque Les Créatrices by A&K qui m’a été envoyé avec grande gentillesse au bout du monde, au Canada : un petit sac jaune en cuir de vachette. Le jaune, qui n’est à la base pas ma couleur, est vraiment beau et lumineux et j’ai totalement craqué pour cette pochette parfaite pour les beaux jours à venir ! Merci Alex et Katy, c’est un produit à la fois original et facile à porter. »

Interview des fondatrices de la marque Les Créatrices by A&K

Pouvez-vous vous présenter en quelques mots ?

Nous sommes Alexandra et Katy et nous nous sommes rencontrées il y a 3 ans lors d’une expatriation à São Paulo au Brésil.

Alex : Venant du monde médical, rien ne présageait mon avenir entrepreneurial même si, depuis une dizaine d’années, c’était une idée qui me trottait dans la tête. L’expatriation pendant 7 ans (Portugal et Brésil) et ses rencontres, notamment celle avec Katy, m’a peu à peu confortée dans cette  voie. Je suis rentrée à Paris il y a 2 ans pour une petite pause « frenchy » et je me projette déjà dans ma prochaine destination !

Katy : Nous sommes actuellement à Madrid après avoir enchaîné plusieurs expatriations. J’ai travaillé dans les études marketing pendant près de 20 ans dont quasiment 15 en tant que free lance, ce qui m’a permis de garder une activité professionnelle tout en déménageant très régulièrement. Lors de mon séjour au Brésil, le dynamisme ambiant, les opportunités, les rencontres… m’ont fait avancer dans ma logique de reconversion que je mûrissais déjà depuis quelque temps. Avec le temps, nos envies et nos priorités changent !

Quelle est l’histoire derrière votre entreprise ?

Tout a commencé à São Paulo où nous nous sommes rencontrées. Au fil de nos rencontres, nous nous sommes rendues compte que nous partagions la même énergie, la même envie de nous lancer dans l’aventure de l’entrepreneuriat. Le Brésil est un pays compliqué mais où les possibilités sont nombreuses. L’optimisme et le dynamisme qui y règnent vous donnent des ailes et contrastent avec « le pessimisme » français.

Nous nous étions rendues compte qu’il y avait un marché vacant pour des sacs de qualité, abordables, qui véhiculeraient, à la fois, la joie de vivre du brésil et l’élégance à la française : des produits de maroquinerie entre intemporalité et alegria ! C’est ainsi que notre marque Les Créatrices by A&K est née en décembre 2015 !

C’est une marque solidaire, tropical chic, qui allie couleurs et matières exclusives, afin d’insuffler bonne humeur et gaité au quotidien. #nomoregreydays est notre mantra !

Nous avons commencé par offrir des produits en tissu, des sacs pour enfants et femmes, puis au fil de nos démarches et de nos rencontres nous nous sommes orientées vers le cuir et le marché féminin.

Très vite, nous avons été amenées à déménager mais il n’était pas question, pour nous, de mettre un terme à notre aventure. Nous étions portées par notre projet et les retours positifs que nous en avions. Nous nous y sommes investies à 200% et avons foncé. Nous avons, également, eu la chance d’avoir une amie, de grande confiance, qui a assuré le relais à São Paulo. Nous produisons et vendons toujours au Brésil et avons développé nos ventes sur d’autres marchés via notre site et des ventes privées. Nous sommes également présentes dans quelques concept stores.

Pouvez-vous nous en dire plus sur la dimension sociale de la marque ?

Notre marque est en effet une marque solidaire : nous reversons 5% de notre chiffre d’affaires à l’association caritative brésilienne Santa Fé à Sao Paulo. C’est un point très important pour nous car nous voulions que notre marque ait un impact social et positif sur le Brésil, qui nous a donné l’opportunité de nous lancer dans l’entrepreneuriat et d’avoir un projet passionnant.

Cette association, qui existe depuis 1993, accueille des enfants en grande difficulté et monte des projets concrets et durables, pour les aider à construire leur avenir. Le Brésil est un pays très contrasté où les inégalités sont fortes et le système social inexistant. La solidarité est primordiale et indispensable.

Qu’est-ce qui vous a touchées dans votre pays d’adoption ? Qu’est-ce qui a stimulé votre créativité ?

Le Brésil est un pays très contrasté et bercé par une culture très riche. Les brésiliens sont très optimistes, pleins d’énergie et dans l’émotionnel. La vie y est dure pour beaucoup mais l’optimisme est là. C’est une vraie leçon de vie… Nous avions envie de communiquer cette joie de vivre, de la transmettre à travers nos produits et de la faire voyager.

Là-bas, les sens sont constamment en éveil, sans cesse stimulés… tout y est exubérant : la nature, les couleurs, la musique, les rapports humains… Cette luxuriance est très stimulante et très inspirante.

Une petite fierté personnelle ?

Notre nouvelle collection en cuir de poisson Pirarucu ! Une vraie merveille ! Le Pirarucu est un poisson comestible naviguant dans les eaux d’Amazonie. Les peaux des poissons consommés, autrefois jetées, sont désormais recyclées et travaillées par des artisans locaux, selon les règles du commerce équitable. La pêche et l’exploitation de Pirarucu sont strictement contrôlées afin de protéger l’espèce et la biodiversité de la forêt amazonienne. Chaque peau, traitée uniquement avec des enzymes bios, nécessite en moyenne 15 jours de travail pour être transformée en une magnifique peausserie noble et exclusive. Nous avons sélectionné, pour ces peausseries, une entreprise brésilienne dont la passion pour le naturel et la responsabilité sociale rejoignent nos valeurs.

Ces peaux de Pirarucu bénéficient du label E-Fabrics, qui identifie les matières (utilisées par les industries textile et de la mode) respectant les directives du commerce équitable et du développement durable. C’est un cuir inédit en Europe !

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Quelles sont les difficultés que vous avez rencontrées lors de la création de votre entreprise ?

Monter son entreprise lorsque l’on est amenés à bouger tout le temps n’est pas simple :  trouver la forme juridique adaptée, les bons outils, les bons conseils, trouver et retrouver des fournisseurs, des logisticiens, s’approprier les contraintes juridiques de chaque pays, adapter son offre à de nouveaux marchés, travailler à distance, gérer sa trésorerie, être indépendantes sur tous les fronts, de la production à l’informatique, en passant par la comptabilité et le marketing….. se réinventer sans cesse !! Les challenges ne manquent pas et c’est ce qui est tellement stimulant et passionnant.

Nous avons tellement appris, sur tous les fronts : du choix des matières premières, des techniques de fabrication, du processus d’exportation, à l’approche commerciale, à la stratégie et autres outils marketing. Nous passons successivement du statut de web designer à photographe en passant par Community Manager en une seule et même journée !

Quelques conseils à celles qui souhaiteraient se lancer ?

  • Etre deux pour partager l’aventure

« Seul on va plus vite, ensemble on va plus loin ». A deux tout est plus facile et plus fluide. Vivre et partager ses échecs, doutes et victoires, est un véritable atout en termes professionnels et personnels. Nous vivons le projet ensemble, le partageons, et le faisons évoluer avec assurance et conviction. Cela nous permet de dépasser certaines peurs…  la prise de risque en est le meilleur exemple.

Et être deux c’est proposer deux fois plus d’idées. Nous ne sommes pas forcément toujours d’accord. C’est là aussi une force ! Nous bâtissons chaque jour ensemble ce rôle d’ajustement, indispensable à la réussite de notre entreprise.

  • Formez-vous, inspirez-vous

Nous sommes abonnées à la plateforme L-Start qui offrent des outils performants pour gérer son entreprise au quotidien, la structurer et la faire grandir. Elle propose également des services de mentors, d’experts et des ateliers sur des sujets épineux, ainsi qu’une communauté avec laquelle échanger en ligne. Il y a également les MOOCs qui peuvent être intéressants : il ne faut pas hésiter à se renseigner, à échanger.

Nous aimons également écouter les Ted Talks, lire les articles de Business O Féminin, Expat Value, etc. qui offrent de nombreux sujets et sont de véritables sources d’inspiration.

  • Réseautez, partagez avec votre entourage et avec d’autres entrepreneures

Il existe de nombreuses plateformes pour échanger sur le net comme Expat Communication, les webentrepreneuses, L-Start, etc. Travailler dans des espaces de coworking comme La Piscine à Madrid, permet également de partager son expérience, des informations précieuses, d’avoir de bons conseils aussi professionnels que personnels, de découvrir de beaux projets, de faire connaitre son entreprise, et d’avoir ce sentiment d’échange galvanisant. Ces échanges insufflent une véritable énergie créatrice, c’est devenu, pour nous, un indispensable outil professionnel.

  • Mais surtout… Foncez, osez, croyez en vous et en votre projet

Ne vous laissez pas déstabiliser par les propos parfois peu bienveillants. Entourez-vous de personnes positives, échangez, partagez, ouvrez-vous ! Il y a de la place pour tout le monde et il y a toujours une solution ! Gardez un esprit positif et vous déplacerez des montagnes !

Jeu-concours Les Créatrices by A&K

Rendez-vous sur notre page Facebook pour tenter de gagner cette pochette en cuir de vachette ! Ce sac coloré, en cuir pleine fleur de vachette, pour une mode engagée (5% reversé à l’association Santa Fé au Brésil).

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