Malte

Visiter Malte autrement : plongées, balade en bateau, gastronomie

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L’île de Malte vit principalement du tourisme et elle voit sa population tripler pendant les mois d’été (de 400 000 à 1,2 million). Comme le conseillait également Jade dans son article, privilégiez donc les mois de mai, juin et septembre pour un week-end prolongé. Je suis partie 4 jours, durée idéale pour visiter Malte autrement.

Comment visiter Malte autrement ?

Malte c’est un climat méditerranéen et de magnifiques criques aux eaux cristallines, paradis des vacanciers, plaisanciers mais aussi des plongeurs. En effet malgré sa petite taille, 316m2, Malte est devenue en 2017 la 3ème destination mondiale pour la plongée ; elle regorge de sites fabuleux. On y mange très bien aussi et on y fait la fête tous les soirs de la semaine dans certains quartiers, comme Paceville, très réputé pour ses nombreux bars ! Si vous aimez mêler activités, visites et farniente : voici la destination idéale pour un week-end, à 3 heures de vol de Paris.

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Malte, un Paradis pour les Plongeurs en Méditerranée

Visiter Malte autrement démarre par ses fabuleuses falaises calcaires percées de grottes sous-marines. Du sable blanc et une parfaite visibilité même passé 20 mètres. Des arches naturelles, de hauts plateaux, un spectacle très minéral mais pas que ! Vous verrez une multitude de poissons (perroquet, mérou), étoiles de mer, murènes, vers de feu, oursins et de nombreuses plantes aquatiques.

Malte est aussi très convoité pour ses nombreuses épaves, véritables joyaux engloutis. En tout, on dénombre une vingtaine de sites de plongée dans l’archipel de Malte & Gozo.

Credit photo site plongee-malte

Tous les détails des sites et forfaits des prestations

Séjournant à Malte dans la baie de Saint Julians, j’ai opté pour le centre « Plongee-Malte« , centre francophone de l’île qui se trouve dans la baie de Saint Palw. La plupart des plongées se font avec une mise à l’eau de la plage. En effet beaucoup de sites sont accessibles à quelques dizaines de mètres du rivage.

L’organisation

Le centre vous propose des matinées de 2 plongées successives d’une durée de 40 à 50 Minutes. Vous devez vous présenter à 8h30 pour le briefing et la préparation du matériel et vous serez de retour vers 14/15h. Vous vous rendrez en van sur le site + bateau si une plongée est organisée sur Gozo et Comino. Une pause déjeuner est prévue sur le site entre les 2 plongées.

Prix et forfaits

Le prix moyen d’une plongée est de 30€, il faut prévoir un surcoût de 15€ par jour pour la location du matériel. Les excursions sont possibles à Gozo pendant la saison estivale, sinon aucune garantie, puisque le centre francophone ne dispose pas de bateau. Si vous voulez absolument plonger sur Gozo, je vous conseille de le préciser ou bien de passer par un autre centre.

Retour d’expérience

Il y a 6 instructeurs, nous avons eu la chance de pouvoir plonger seuls avec un instructeur mais en pleine saison je ne vous le garantis pas. Nous avons opté pour 4 plongées sur 2 matinées afin de pouvoir profitez à côté et visiter l’archipel par voies terrestre et maritime.

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Plongées et découvertes sous-marines

Jour 1 : Nous avons plongé mon mari et moi (à deux c’est plus sympa) sur le magnifique site de Cirkewwa. Avec le niveau 1, vous pourrez admirer 2 arches naturelles, des récifs et toute une végétation très jolie avec de nombreux poissons et une superbe visibilité.

2 épaves sont présentes sur le site mais à plus de 30 mètres, elles sont donc exclusivement réservées au niveau 2.

Entre les deux plongées, vous aurez une heure pour partager votre expérience, ajuster votre matériel si besoin (lestage ou autre) et manger un bout. Sur ce site un marchand ambulant vend des wraps, pitas et autres restauration rapide typique et c’est très bon !

Jour 2 : Les 2 autres plongées nous les avons passées dans la baie de La Valette. Oui il y a aussi de belles plongées à faire proche de cette jolie capitale ! Nous sommes allés rendre visite au HMS Maori, destroyer qui s’est échoué en 1941. Première plongée sur une épave pour nous fraîchement diplômés du Niveau 1. Ces plongées sont un très beau souvenir. L’épave, entièrement recouverte est imposante, c’est très beau. Une multitude de poissons foisonnent dans cette végétation où la nature a repris sa place.

Passer sa certification niveau 1

Sachez que vous pouvez également effectuer la certification niveau 1 FFESSM ou bien votre Padi Open diver sur place. Toutes les informations en ligne ici.

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Comment visiter Malte autrement durant votre séjour ?

Jour 1 – Journée farniente les jolies criques du Nord – Nord-Ouest

Ça y est, c’est les vacances, besoin de souffler, décompresser et prendre son temps. Je vous conseille donc de commencer ce court séjour par prendre du bon temps !  Les plus belles plages se trouvent au Nord et à l’Ouest. Prendre la route côtière à l’Est qui mène au Nord de l’île, vous passerez par la baie de Saint Paul où se trouve notamment le centre de plongée dont je vous parle plus haut.

Vous pouvez faire un stop à la plage de Melliana, réputée comme l’une des plus belles plages de l’île par certains maltais, dont notre loueur de voiture. Personnellement je n’y ai pas trouvé de charme bien que ce soit une grande plage de sable mais la route juste derrière la rend vite moins charmante. Je vous conseille de filer directement au Nord pour du farniente dans la baie d’Armier, une petite plage de sable à l’eau cristalline et de déjeuner au restaurant Mambo’s beach club les pieds quasiment dans l’eau.

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La plage de Paradise bay est idéale pour passer l’après-midi, elle est dans une petite crique bien isolée. Au Paradise bay Lido le transat vous coûtera 8€ et vous pourrez également vous restaurer et/ou prendre l’apéro.

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Si vous aimez les plages plus sauvages et les grandes étendues de sable, je vous recommande la plage de Ghajn Tuffieha. Sur les hauteurs une jolie tourelle d’où vous aurez un superbe point de vue sur Golden bay. Pas loin une petite roulotte sert des jus frais pressés à froid pour 4€, j’ai testé orange, pomme, carotte et gingembre, délicieux ! La plage est accessible en contrebas via un escalier et vous y trouverez également un restaurant à la pointe, qui a l’air très sympa.

Cette plage est plus jolie et moins ventée que sa voisine Golden bay. Néanmoins si vous êtes férus d’activités aquatiques c’est bien à Golden bay que vous devez vous rentre. Jet ski, bouée, pédalo mais aussi des randonnées à cheval (à 15 min à pied).

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Jour 2 :  Marsaxlokk et les 3 cités (Sud – Sud-Est)

Le port de Marsaxlokk

Marsaxlokk, mon coup de cœur sur Malte. Petit port pittoresque où vous pourrez voir en grand nombre les barques typiques et emblématiques de Malte : les luzzus. Un marché s’y tient tous les jours de la semaine mais il est conseillé de s’y rendre le dimanche pour le marché aux poissons ! C’est l’endroit idéal pour goûter les produits locaux et acheter quelques souvenirs.

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Nous avons déjeuné sur la petite place en face de la belle église Parist Church, un breakfast à l’anglaise. Si vous préférez manger près des bateaux, vous aurez l’embarras du choix. Comme partout à Malte, les rues sont petites, étroites et escarpées. C’est très joli de s’y promener.

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Saint Peters pool

A 10 minutes de voiture, la magnifique piscine naturelle de Saint Peters pool. Vous pouvez vous y rendre à pied ou en voiture. C’est fléché et le GPS vous indique la route. Il y a un parking pour se garer mais la route est peu praticable et ne permet pas de se croiser, soyez donc prudents. Ici pas de sable et pas de galet, vous vous reposerez directement sur la roche et pourrez faire de jolis plongeons.

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Les 3 cités, Senglea, Vittoriosa (Birgu)et cospicua

A l’est de Malte, sous La Valette, la capitale, se trouvent les 3 cités accessibles par la route ou bien par les voies maritimes depuis La Valette, en ferry (1,5€) et en water taxi (4€). Imaginez des petites rues piétonnes et colorées que vous pourrez arpenter au gré de vos envies !

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Mes coups de cœur :

  • La vue depuis la pointe de Senglea gnien il gardjola
  • Le quartier de Birgu et particulièrement la place Vittoriosa square où l’on mange très bien
  • 2 bonnes adresses à découvrir dans la rubrique « les bonnes adresses »

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Jour 3 : Journée découverte à La Valette

La Valette, capitale de Malte, vient d’être élue capitale européenne de la culture pour 2018. Vous pouvez consacrer une journée pour arpenter cette jolie capitale aux ruelles escarpées.

À ne pas manquer :

  • Les quais du port (waterfront), vous pouvez manger le long de la marina.
  • La visite du fort saint lermu avec une vue imprenable sur la baie et les 3 cités.

Prenez l’escalier qui descend du fort « le saint Elmo bridge » et qui longe la route « tricq il mediterran », le chemin est très pittoresque et promet de belles photos. Remontez au niveau de Lower Barrakka Gardens.

  • Les jardins avec un joli point de vue

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Privilégiez la fin de journée pour vous rendre à Upper Barraka Garden en passant par la très jolie rue tricq il mercantil pour faire un peu de lèche vitrine, en passant par la cathédrale San John’s et la Pjazza jean de La Valette. Vous pourrez goûter au calme, dans le jardin ombragé de Upper Barrakka gardens.

Louer un bateau

Pour découvrir les jolies criques de Malte, Comino et Gozo le mieux est de le faire par soi-même. Vous pourrez ainsi en une journée faire le tour de Gozo et Comino et partir lorsque l’affluence est trop importante. Il est assez simple de louer un bateau à Malte. En effet ici de petits bateaux peuvent être loués sans permis.

Je suis passée par la compagnie Bluewaves watersports qui se trouve au Nord de Malte dans la baie de Ramla tal bir. À côté un hôtel propose également pédalo, canoë et en fin de journée vous pourrez prendre l’apéro dans l’un des deux restaurants de l’hôtel le Mojitos Beach Club ou le Alang Alang qui sert de super pina colada au bord de la piscine ! Le briefing est très cadré, on vous conseille sur les criques, où vous restaurer ect. Comptez en moyenne 150 à 400€ pour la journée en fonction de la taille du bateau (avec ou sans permis) et environ 30 à 50€ d’essence.

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Jour 4 : à la découverte de Gozo & Comino en bateau

Ce ne sont pas les criques qui manquent, je vais donc vous parlez de mon top 5, celles à vraiment privilégier si vous souhaitez découvrir les îles depuis la mer.

Comino

Je vous conseille de vous y rendre tôt le matin vers 9/10h avant l’arrivée des premiers ferry (11h en général), ceci est surtout vrai pour le Blue Lagoon point d’arrivée et de départ des touristes. Crystal lagoon est pour moi la plus belle crique de Comino. Celle-ci n’est accessible que par bateau pour s’y baigner. Le site est magnifique, vous pourrez également y faire du snorkeling.

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Blue lagoon, la plus célèbre est une jolie petite crique qui dispose d’une petite plage aménagée avec des transats et parasols, où vous pourrez bronzer et vous restaurer via les baraques à frites ambulantes. Elle est tout proche de Crystal lagoon à environ 10 minutes de bateau. Attention à partir de 11h, les bateaux et touristes affluent en masse.

Il y a des beaux spots de snorkeling, il vaut donc mieux être sous l’eau que sur la plage.

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Plus au Nord-est de l’île, vous pouvez également faire un stop dans la crique de san Niklaw qui compte d’ailleurs un joli hôtel, le Comino, avec vue sur l’île de Gozo. Pas de plage cependant, les transats sont disposés sur les rochers.

L’île de Gozo

Les plus belles criques sont au Sud – Sud-Ouest. La première Ix Xiti est une crique avec un bout de plage, location de canoë et pédalo. Vous pourrez vous y reposer et plonger des rochers. Après rien d’extraordinaire.

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En revanche, la baie de Xlendi est idéale pour aller manger un bout et faire quelques boutiques, acheter du fromage de brebis, de la liqueur de Cactus et du miel, produits locaux de l’île. Dirigez-vous maintenant au Nord-Est. La dernière crique « San Blas beach » est la plus sympathique et la moins ventée pour envisager une baignade ou comme moi une petite sieste. Cette plage se mérite ! Comme vous pouvez le voir, le chemin est plus qu’abrupte !

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Sortir à Malte – La baie de Saint Julians

Saint Julians est la ville idéale pour loger et s’amuser. Je vous invite à faire un tour tout particulièrement à Spinola bay, petit port animé, entouré de restaurants et de bars, en bord de mer et dans les petites ruelles adjacentes. Vous pouvez prendre la pause devant le célèbre LOVE monument avant d’aller diner dans l’un des 3 restaurants que je vous conseille dans la rubrique « les bonnes adresses ».

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De la baie s’étire une longue ruelle « tricq San Georg » qui part de Spinola vers le quartier de Paceville. Paceville : haut lieu de la night life à Malte. C’est là que vous devez aller pour sortir et boire un verre. J’ai testé le Bar « The Thirsty Barber », Tricq Ball, saint Julians, le vendredi soir. Déco et ambiance hipster. Cocktail à tomber par terre, fait avec amour et humour ! Le must, un chanteur live donne le rythme jusqu’à environ 1h.

Les bars se succèdent dans cette rue. Il est plaisant de flâner dans le quartier et de pouvoir boire un verre et changer d’ambiance plusieurs fois dans la soirée ! Notez que si besoin vous pouvez trouver de petites échoppes ouvertes tard dans la nuit (2heures). Si vous voulez aller en boîte de nuit, la boite « Twenty Two » est très prisée, elle se trouve au dernier étage dans la tour Portomaso Business Tower à Saint Julians.

Où se restaurer : les bonnes adresses

Le Zest, Hôtel Saint Juliani, Spinola bay

Adresse: 25, St George´s road, Saint Julians, Spinola Bay

Restaurant asiatique Terrace en hauteur vue sur la baie

Zen Japanese Sushi Bar & Teppanyaki, Paceville

Adresse: Portomaso, marina & lighthouse Saint Julians

Le chef cuisine devant les convives dans une des salles, très plaisant et très bon !

Le Spinola Terrace

Adresse: 102 Spinola Roads, Saint Julians

Accès par les quais. Restaurant en hauteur donnant sur la baie. Bonne cuisine Méditerranéenne.

Le Mambo’s

Adresse: Baie de l’Armier (nord de Malte)

Restaurant au bord de l’eau.

Pepe Nero

Adresse: Valletta Waterfront, Vault 18, Valletta, Malte

Restaurant à la marina face aux bateaux sur les quais

D centre, restaurant Maltais

Place Vitorriosa quartier de Birgu

Quoi ramener ?

  • Produits épicerie fine
  • Miel, confitures, huile d’olive, fromage de brebis (gozo)
  • Liqueur de Cactus
  • Dentelle
  • Magnet

Quelques conseils avant de partir :

Se déplacer sur l’île :

Il faut compter 45 minutes de la capitale pour rejoindre le Nord et 25 Minutes pour rejoindre le sud. De l’Est pour aller au Nord une trentaine de minutes. Aucune route côtière à l’Ouest. Contrairement à l’Est, les routes sont dans les terres et souvent encombrées, vous ne pourrez pas aller de plage en plage. Comptez à chaque fois 15/ 20 minutes. Et prenez en compte la circulation relativement dense entre Marsaxlokk à Cirkewwa.

Louer une voiture

Souvent on vous demandera de régler le plein à l’avance. La voiture est à ramener vide. Si le plein n’a pas été entièrement consommé, c’est pour votre pomme !

S’orienter sur l’île

Attention, si vous avez l’habitude d’utiliser Waze en France, faites bien attention. Les routes sont très escarpées et souvent en sens unique. Waze n’est pas très fiable à Malte et dans les terres il vous fera prendre des chemins de terre très douteux.

La baignade 

L’eau est limpide à Malte alors ouvrez grand vos yeux. Bien que peu répandu vous pourrez y croiser quelques petite méduses violettes. J’ai pu en voir notamment à bleu lagoon, sur l’île de Comino et à saint Peters pool.

Plus répandu dans l’archipel de Malte, le vert de feu. Comme son nom l’indique cette petite chenille est très urticante, à ne toucher sous aucun prétexte ! Les oursins comme partout en Méditerranée, vous en verrez un peu partout. Soyez vigilants et mettez des chaussures pour aller dans l’eau, pour les Pierre Richard comme moi 🙂

Vous êtes prêts à partir et il me semble que votre planning est bien chargé ! Bon voyage !!!

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2 Commentaire

  • Répondre
    Marie-Charlotte
    13 juin 2017 at 8 h 49 min

    Ton article est très intéressant ! et merci pour ce super programme 🙂 Je mets ton article de côté ! Et tes photos sont magnifiques !

  • Répondre
    Aurélie l'exploratrice
    11 juin 2017 at 17 h 50 min

    La couleur de l’eau est juste dingue ! ça donne envie !

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