Polynésie Française

Tahiti, l’île surprenante au nom enchanteur

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Tahiti est le premier contact avec la Polynésie ! Dès l’arrivée à l’aéroport de Papeete, la chaleur vous accueille, les premières mélodies des ukulélés et des chants polynésiens vous plongent directement au coeur de ces îles extraordinaires. Collier de fleurs au cou, accueillis par des « Ia ora na » (bonjour) et « Manava » (bienvenue), le voyage commence. Et celui-ci démarre avec Tahiti, une île pleine de surprises !

Ses plages de sable noir, ses sommets élevés, sa vallée de la Papenoo époustouflante, son centre-ville animé, son marché plein de couleurs, Tahiti est surprenante.

Tout d’abord l’île est grande (1045 km2) ! Je ne m’attendais pas à ces distances et ces possibles changements de météo et de températures entre deux villages. Ses paysages sont variés et l’intérieur de l’île a quelque chose de magique. En effet, c’est bien l’intérieur de Tahiti qu’il faut explorer avec sa vallée de la Papenoo, majestueuse et impressionnante : des sommets élevés, des cascades qui apparaissent comme par magie, une rivière régnant en reine, une végétation luxuriante…

Tahiti possède tout ce qu’il faut : un centre-ville tout mignon avec plein de boutiques, un front de mer et port maritime faisant rêver avec tous ces fabuleux bateaux, des monts très élevés, le plus haut à plus de 2200 mètres d’altitude, donnant un relief magnifique à cette île.

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Que faire, que voir à Tahiti ?

Il vous faudra compter 3 jours pour explorer Tahiti, une île des Îles-du-Vent et de l’Archipel de la Société. Une seule route fait le tour, ainsi vous ne vous perdrez pas. De la côte Ouest, plus sage et plus urbanisée à la côte Est plus sauvage, empruntez l’unique route et découvrez la beauté de Tahiti sous tous ses angles :

Papeete, capitale administrative de Tahiti, mérite que l’on s’y intéresse. Ses monuments comme la cathédrale, le palais présidentiel, la Mairie (impressionnante), l’arbre Banian de Paul Gauguin… Boutiques locales, artisanat, salon de tatouage, tout y est. Son marché sur deux niveaux est à voir absolument. Vous en prendrez plein les yeux et le nez ! Fruits, légumes, poissons, colliers et couronne de fleurs, le marché de Papeete est riche en couleur et en odeur. Le Musée de Tahiti, évoquant ainsi les migrations, les origines volcaniques de Tahiti, etc.

Le point de vue du Tahara, très beau point de vue sur la Baie de Matavai, une baie remplie d’histoire, où de grands explorateurs européens se sont rendus, comme James Cook, Bougainville, etc…

La pointe de Vénus et son phare historique (en rénovation quand j’y étais) et sa célèbre plage de sable noir prisée des Polynésiens.

La vallée de la Papenoo qu’il ne faut surtout pas manquer. De nombreuses excursions sont proposées en 4×4 pour pouvoir se rendre dans les profondeurs de la Vallée. Je l’ai fait avec une voiture de location, en restant sur la route (plus ou moins) goudronnée, puis un peu de marche à pieds. Cette escapade m’a énormément plu. J’imagine donc que cela doit valoir le coup de s’y rendre avec un 4×4 pour pousser plus loin l’expérience.

Les cascades de Tiarei, les trois cascades de la vallée de Faarumai sont un lieu touristique fréquenté par les randonneurs. Le trou du souffleur, non loin des cascades, à la pointe Arahoho : laissez-vous surprendre par cet endroit… Tendez l’oreille…

Sur votre chemin, vous trouverez aussi : les grottes naturelles de Maraa, le jardin d’eau de Vaipahi, le musée de Paul Gauguin, et la parfumerie Tiki, vous révélant les secrets de fabrication du Monoï. Camille, autre exploratrice ayant visité Tahiti il y a un an, vous conseille grandement la parfumerie, je n’ai pas eu le temps pour ma part.

Sur Tahiti-iti, la presqu’île de Tahiti :

Teahupoo, le bout du monde, la route s’arrête ici. Célèbre sport de surf considéré comme l’un des plus dangereux au monde. Tous les ans, le Billabong pro qui réunit les plus grands surfeurs a lieu ici. On peut l’observer du rivage, mais il faut prendre le large pour voir de plus près cette fameuse vague.

Le belvédère de Taravao, pour prendre de la hauteur.

 

Les plages de sable de noir de Tahiti

Contrairement à ce que l’on peut penser, la plupart des plages à Tahiti sont de sable noir ! Ce qui n’enlève en rien leur beauté, bien au contraire. Profitez ainsi de ses plages sauvages où vous pourrez contempler les surfeurs. La seule plage de sable blanc se trouve à Punaaiua.

Comment se déplacer sur Tahiti ?

Je vous conseille de louer une voiture. Les moins chers sont Eco Car. Vous pouvez directement réserver sur leur site internet et récuperer votre voiture à l’aéroport. Par contre, ils ne livrent plus les voitures dans les hôtels, comme ils pouvaient le faire avant. J’ai donc opté pour l’agence Avis, plus chère, mais très bien et qui facilite les transferts en venant vous récupérer à votre hébergement. L’agence est dans le centre de Papeete et aussi à l’aéroport. Très pratique.

Attention, avec une seule route faisant le tour de l’île, évitez les embouteillages le matin tôt vers 6h en direction de Papeete et l’après-midi vers 16h en sortant de Papeete. Je vous assure que côté embouteillages, ça ne rigole pas ! Et oui… même au bout du monde les problèmes sont les mêmes !

 

Quel(s) hébergement(s) choisir sur Tahiti ?

Je vous propose deux types d’hébergements complètement différents :

  • Une pension : l’Ahitea Lodge

Cette pension fut mon premier contact avec les polynésiens et l’accueil y est chaleureux et bienveillant ! Située à côté du centre-ville de Papeete (on peut s’y rendre à pied), cette pension est parfaite pour passer quelques jours sur l’île. Chambres simples, propres, avec salle de bain privative ou commune, au choix, cette pension est très bien pour explorer Papeete.

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  • Un hôtel d’exception : Tahiti Pearl Beach

Situé plus loin, celui-ci donne directement sur une plage de sable noir ! L’accueil est chaleureux et je tiens d’ailleurs particulièrement à remercier Vai, qui a fait son maximum pour rendre notre séjour le plus exceptionnel possible. Les chambres du Tahiti Pearl Beach sont très grandes, avec balcon et jacuzzi privatif, vue sur l’ocean.

Le must de cet hôtel est sans aucun doute son spa. Après un si long voyage et un gros décalage horaire, il est très appréciable de pouvoir profiter d’un moment de détente. Hammam, sauna et toute une gamme de soins luxueux sont proposés. J’ai eu la chance de pouvoir tester leur gommage au sable noir et à l’huile de frangipanier, puis un enveloppement à la papaye, suivi d’un massage polynésien et d’un soin complet pour le visage avec des produits uniquement naturels. Je suis ressortie revigorée avec un sentiment de bien-être intense !

Le Tahiti Pearl Beach fera tout pour rendre votre séjour agréable. Je vous invite vraiment à penser à cet hôtel pour un séjour sur Tahiti.

Site web de l’établissement

Les conseils de Camille

Notre exploratrice Camille, s’est également rendue l’année dernière en Polynésie. Voici ses conseils :

Sur Tahiti :

  • Farehau B&B, situé à 2 min de l’aéroport, idéal pour une première nuit. Une maison très agréable avec une belle terrasse pour apprécier le petit-déjeuner ! Et les propriétaires sont très accueillants.
  • Pension de famille (auberge de jeunesse en fait) Te miti. Gérants sympas, chambre propre, bonne ambiance. On n’en demandait pas plus !

Sur Tahiti-iti :

  • Punatea Village qui propose des bungalows et des chambres proche de la mer. Des kayaks sont à disposition pour se balader, il y a une piscine et d’autre activité sont proposées. L’emplacement est très agréable.

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Où déjeuner / diner à Tahiti ?

Les endroits ne manquent pas :

Le Pink Coconut à Punaauia, pour prendre un verre sur les quais de la Marina, saura vous ravir avec un superbe coucher de soleil sur l’île d’en face, Moorea.

L’O à la bouche, un restaurant proposant une cuisine française aux saveurs polynésiennes. Voici une table très réputée à Papeete.

Prenez donc un en-cas au Cafe Maeva le midi, au deuxième étage du marché de Papeete. Cet endroit est devenu une institution avec ces assiettes colorées et ses saveurs !

Cependant, un endroit est incontournable : la place Vaiate de Papeete, sur le front de mer, avec ses roulottes. L’occasion de manger local, avec les polynésiens. Les roulottes sont une véritable institution pour se meler aux Tahitiens. Tout le monde y trouve son bonheur : cuisine polynésienne, chinoise, française, italienne, américaine. On y mange très bien et les portions sont énormes. Informations utiles : les roulottes sont en plein air, bon à savoir en cas de pluie et il n’y a pas de vente d’alcool sur place. Ouvert le soir uniquement de 19h à 21h30.

Le Coconut Station, situé à Arue, une super adresse. Des tout petits prix, une cuisine simple et délicieuse.

Le Taharuu Beach, une adresse conviviale et familiale non loin d’un spot de surf, à Papara. L’occasion de manger tout en admirant les surfeurs et pourquoi pas les baleines au loin durant l’hiver austral.

Le McDo de Punaauia (oui, chose n’est pas coutume dans mes adresses food mais pourquoi pas ?!). C’est sans doute le seul fast-food de la célèbre chaîne à avoir une vue sur l’un des plus beaux lagons du monde et sur Moorea !

Poisson cru au lait de coco

Tahiti, un nom enchanteur

On est subjugué par Tahiti dès l’arrivée. Moments de bonheur à l’état pur et on en prend déjà plein les yeux ! Je vous conseille de vous laisser 2 jours sur Tahiti en arrivant, afin de pouvoir visiter l’île et de prévoir une journée pleine à la fin de votre séjour afin de pouvoir faire vos achats souvenirs et un dernier tour de l’île.

Attention : le jour du retour est important ! Ne choisissez pas (comme moi !) un jour complet au retour le dimanche… Car le dimanche tout est fermé ! Donc pas de shopping possible et vous ferez donc vos achats de souvenirs dès le début de votre séjour. C’est un point non-négligeable à prendre en compte !

Et puis surtout si au retour, vous souhaitez vous faire tatouer, prévoyez un peu de temps et prenez rdv dès l’arrivée au salon Manao Tatoo. L’occasion de graver à jamais ce voyage en vous ! De même, le dimanche, pas de tatouage possible.

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