Polynésie Française

Raiatea, coup de coeur pour l’île sacrée

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Raiatea, cette île au nom de reine, est surnommée l’île sacrée. Berceau de la culture polynésienne, Raiatea est, selon la tradition orale, le point de départ des civilisations Maoris à Hawaii et en Nouvelle Zélande ! C’est d’ici que les grands navigateurs polynésiens seraient partis pour peupler ces autres îles du pacifique. Elle fut ainsi le centre culturel et religieux de la Polynésie, abritant le lieu de culte le plus important, le Marae de Taputaputea, inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco. Raiatea est donc emprunt d’une grande spiritualité.

Souvent moins choisie par les voyageurs, cette île reste pour moi une étape incontournable. Son relief naturel spectaculaire, sa végétation luxuriante, où y pousse uniquement la fameuse fleur endémique Tiaré Apetahi à 5 pétales, lui confèrent quelque chose de magique ! On s’y sent bien dès l’arrivée !

L’authenticité et le charme inimitable de cette île vous marqueront. Les 100km du tour de l’île longeant la côte offrent l’occasion de s’imprégner pleinement de cette atmosphère paisible et d’admirer ainsi aussi bien ses hauts sommets que son sublime lagon.

Île faisant partie de l’archipel de la Société, à 45 minutes de vol direct depuis Tahiti, Raiatea est définitivement le coup de coeur de notre séjour.

Que faire, que voir à Raiatea ?

Séparée de sa petite soeur, l’île Tahaa, par un chenal de 3kms, elles partagent toutes les deux le même lagon. Certes, il n’y a pas de plages, mais il suffit de prendre un bateau, un jet-ski ou kayak pour se rendre sur les motus (îlots) publiques de la barrière de corail afin de profiter de baignades dans des jardins coraliens idylliques ! Raiatea est la seule île à posséder autant de motus publiques, certains sont même aménagés avec tables pour pique-niquer, douche, wc… Vous trouverez aussi des petits motus plus sauvages, dans ce cas prévoyez votre lotion anti-moustique car à n’importe quel moment de la journée, ils seront présents.

Tour privé en jet-ski sur le lagon

Si vous devez faire une seule activité, alors sans hésiter, choisissez un tour privé en jet-ski avec Raiatea Jet.

Raiatea a énormément à offrir et vous passeriez à côté de beaucoup de choses sans faire une balade personnalisée sur son lagon. Jeremie, votre guide, prendra le temps de vous raconter sa culture, son île, les recoins du lagon qu’il connait par coeur ! C’est donc une expérience unique et inoubliable qui vous attend, grâce à lui ! Que vous soyez jeunes, plus âgés, à l’aise ou pas du tout sur l’eau… l’avantage d’un tour privé réalisé avec Jeremie, c’est qu’il s’adapte à votre rythme et vos envies ! Vitesse ou balade tranquille pour découvrir l’île, vous êtes entre de bonnes mains avec lui !

Au programme : découverte des motus de la barrière de corail, observation des raies et des dauphins au hasard de la balade, snorkeling dans l’extraordinaire jardin de corail de l’île de Tahaa (le plus beau jardin de corail jamais vu au monde !), déjeuner dans un petit restaurant local, longer les côtes de ces deux îles soeurs, traverser une passe et surprendre des baleines à quelques mètres… Autant de moments uniques qui vous laisseront des souvenirs plein la tête et les yeux ! Merci Jérémie et Elodie !

Prestataire : Raiatea Jet

Et dans le lagon de Raiatea, vous ferez beaucoup de découvertes, comme le tout premier hôtel sur pilotis au monde ! De magnifiques plongées aussi sont possibles, avec de belles épaves. La magie se prolonge donc même sous l’eau.

 

Exploration de l’intérieur de l’île

L’intérieur de l’île n’est pas en reste. Son relief prononcé avec des sommets frolant les 1000 mètres, avec ses sublimes cascades, offre une sensation de mystère impénétrable. Le mont Temehani, la montagne sacrée, vous offre de superbes randonnées. Avec un guide, vous pourrez ainsi observer l’une des fleurs les plus rares au monde, la Tiare Apetahi. La légende veut qu’une femme s’est coupée la main et de cette main une fleur aux 5 pétales en demi-corole s’est formée. Randonner au sein même de la montagne sacrée a quelque chose d’impressionnant. Les légendes veulent que les esprits des Maoris de Nouvelle Zélande reviennent ici avant le passage vers l’au-dela.

Egalement, le mont Tapioi, accessible à pied, non loin d’Uturoa, offre un superbe panorama sur le lagon. Il s’agit d’une plus petite randonnée d’environ 1heure qui peut être realisée sans guide. Le secteur est habité, si vous perdez le chemin, vous pourrez demander aux habitants.

Et bien sur, il vous faudra absolument visiter le Marae de Taputapuatea pour en apprendre d’avantage sur la culture polynésienne. Inscrit au patrimoine de l’Unesco, il est construit avec d’immenses dalles de calcaire corallien récupérées du récif. Représentant le centre du pouvoir politique, religieux et culturel en Polynésie, il est le Marae le plus sacré et le plus grand.

Tahaa, sa petite soeur, l’île vanille

Si vous en avez l’occasion, je vous invite à pousser jusqu’à Tahaa, sa petite soeur, qui est également un bijou. Surnommée « l’île vanille » pour la meilleure vanille du monde (ceci n’est pas un mythe !), vous y découvrirez de fabuleux spots de snorkeling, des plages, telle que celle de Joe Dassin, uniquement accessible par le lagon. Tahaa est une île paisible avec ses petits villages tranquilles, elle vaut le détour ! Jeremie de Raiatea Jet propose également cette excursion.

Raiatea, une base nautique formidable

Vous hésitez encore à inclure Raiatea dans votre séjour ? Raiatea a un autre atout essentiel, elle est  une formidable base nautique, un haut lieu de plaisance. En effet, les conditions de navigation sont merveilleuses à Raiatea, avec énormément de mouillages, de baies calmes, dans des environnement préservés et impressionnants (cascades, végétation luxuriante, etc). Elle est aussi le départ de beaucoup de navigateurs choisissant de faire un brin de route en catamaran vers les autres Îles-Sous-Le-Vent (Tahaa, Huahine, Bora Bora…).

 

Quel hébergement choisir à Raiatea ?

Très loin du tourisme de masse (si l’on peut toutefois parler de tourisme de masse en Polynésie…), on trouve à Raiatea uniquement des pensions et le plus gros hôtel de l’île compte 17 chambres… c’est pour dire ! Séjour 100% authentique ! Pour votre séjour, je vous conseille vivement la pension Fare Vai Nui. Petit hôtel familial situé sur la côte ouest de l’île, la pension Fare Vai Nui dispose de 5 bungalows entièrement en bois, spacieux, chaleureux, confortables, très propres et parfaitement décorés ! Vous serez très bien accueillis par Jean-Jacques et sa femme. Certes, cette pension est plus éloignée du centre-ville, mais l’endroit est parfait.

Ses bungalows vous offrent une jolie vue sur l’océan et de magnifiques couchers de soleil. Cet endroit bénéficie d’un emplacement privilégié non loin de deux passes et de plusieurs motus. Vous aurez ainsi le plaisir de vous rendre sur les motus en kayak et sans doute d’y croiser, comme nous, les dauphins s’amusant à quelques mètres seulement.

Il faut le préciser absolument : vous y mangerez très bien ! Reconnue comme une très bonne table de l’île, les habitants de Raiatea y viennent diner pour y déguster de fabuleux magrets de canards. Mais ne vous inquiétez pas, en tant que touriste, l’exotisme se situe aussi dans votre assiette. Vous aurez le plaisir d’y déguster de parfaites spécialités polynésiennes, pour le plus grand bonheur de vos papilles. Les parts sont copieuses. Le restaurant est réputé pour sa cuisine variée.  Et le petit dejeuner est également un vrai bonheur. Tout est fait maison !

Site web de l’établissement

 

Où déjeuner / diner à Raiatea ?

En dehors de la pension Fare Vai Nui, qui est vraiment une excellente table, voici mes conseils :

Pour le déjeuner, il y a une adresse qu’il faut absolument faire. On ne peut pas quitter Raiatea sans avoir déjeuner au snack Tonoi. Son atout principal est son emplacement au bord du lagon. Son deuxième atout est bien entendu sa cuisine. Ce snack vous accueille dans une végétation luxuriante et les pieds dans le sable. Et dans l’assiette, vous retrouverez des classiques de la cuisine locale comme le mahi mahi à la sauce vanille, le tartare de thon, etc… un vrai délice ! Je vous recommande chaudement ! Lien Tripadvisor

Merci Jérémie pour cette découverte !

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Mahi Mahi (poisson) à la sauce vanille

 

Pour démarrer votre soirée, je vous conseille d’aller boire un verre à la terrasse de l’hôtel Raiatea Lodge. Cet établissement au charme colonial vous séduira. Au bar demandez Elodie et dites lui que vous venez de ma part 😉 Leurs cocktails sont très bons et le service au top. Et pour compléter le tout, vous serez subjugués par un magnifique coucher de soleil. Lien Tripadvisor

Le restaurant de l’hôtel Opoa Beach est également une très bonne table. Si vous prévoyiez de faire le tour de l’île, faites donc un arrêt pour déguster leurs fabuleux plats, dans un sublime décor. Lien Tripadvisor

Le snack Tonton Burger le soir (surtout le vendredi soir pour faire la bringue !) vous permettra de vivre pleinement une soirée authentique. Des plats typiques, des burgers, des pizzas énormes, vous mangerez « comme là bas », et en musique, accompagné par un groupe qui vous fera passer un très bon moment.

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Opoa Beach

 

Uturoa, deuxième pôle économique de la Polynésie

A savoir, Uturoa est le deuxième pole urbain et économique de la Polynésie, après Papeete (Tahiti) ! Rien que ça ! D’ailleurs, le vendredi midi, le centre ville d’Utorua est très animé, c’est l’occasion d’aller déguster le meilleur pain coco de toute la Polynésie. Rien que ça ! Oui je vous le confirme ! Nul part ailleurs vous ne mangerez un pain coco comme celui-ci. Il est uniquement et seulement à Raiatea ! Un délice ! Vous aurez tout de même du mal à imaginer qu’Utoroa est si importante en Polynésie, en effet petite ville bien animée en semaine, elle est complètement déserte le week-end.

 

Raiatea, une île incontournable

Raiatea, bien moins mise en avant que d’autres îles polynésiennes, est pourtant une étape incontournable lors d’un voyage en Polynésie. Cependant Raiatea a tout pour plaire et elle vous offrira un voyage authentique inoubliable. Ainsi, prévoyez 3 jours sur place afin de pouvoir profiter au maximum de ces deux îles.

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