La Réunion

La Réunion, par la côte et les plages

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Par ici, on commence la visite ! Je vous emmène découvrir mes endroits préférés, ou ceux que j’estime être incontournables, sur mon petit bout de paradis, La Réunion. On va explorer les régions côtières et ses plages, en faisant le tour de l’île…

Vous êtes prêts ? C’est parti !

Le Sud Sauvage et sa gastronomie

Ici, point de plages à sable blond ou ébène : la côte est sauvage, découpée et l’océan est furieux. Allez voir Le Cap méchant, qui est emblématique de la région : un cap noir d’origine volcanique, qui s’avance dans la mer et semble narguer les vagues.

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Ici, on mange bien ! J’ai toujours trouvé que la gastronomie était de meilleure qualité dans les endroits un peu reculés – produits de terroir mis à l’honneur et parfois issus de la ferme, accueil plus authentique et moins formaté.

Dans la région, les restaurants proposeront du palmiste : un met que j’adore, dont j’ai déjà parlé ici (rien que d’en parler, « ma bouch i fait d’l’eau ! » = j’en salive d’avance !).

A Saint-Philippe (pour l’anecdote : c’est la ville natale de Dimitri Payet), allez à la forêt botanique de Mare Longue. Il y a une petite balade d’à peine une heure, avec peu de dénivelé, idéale pour les enfants. C’est une forêt tropicale, humide, très agréable à parcourir. Des fougères arborescentes, de la mousse partout, des arbres immenses : superbe !

Et pendant que vous y êtes, allez au Jardin des parfums et des épices, à Mare Longue : dépaysement garanti au cœur d’un jardin luxuriant.

C’est ici que vous trouverez les fameuses coulées de lave dont je parle ici.

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Sainte-Rose est une petite ville calme et tranquille, à l’opposé de l’agitation de l’ouest et du sud. Peu de voitures, peu de monde : le temps semble s’y être arrêté…

Arrêtez-vous à l’église Notre-Dame des Laves. Cette petite église a été épargnée par la coulée de lave de 1977. Elle a donc la particularité d’être entourée par des coulées noires et brillantes… Impressionnant !

Le Sud et ses belles plages

Sans conteste ma région préférée ! Paysages spectaculaires, belles plages pas forcément bondées, douceur de vivre, centre urbain animé : j’adore !

Ne loupez pas la plage de Grand Anse ! Sublime, immense et lumineuse. Des cocotiers qui s’élancent vers le ciel, des paille-en-queue qui virevoltent, du sable blanc face à une mer infinie. Si, en semaine, l’endroit est calme et reposant, le week-end, le site change de visage : des enfants qui courent, de la musique qui résonne, des grillades par ici, des carris qui mijotent par là : les pique-niqueurs sont de sortie !

Sachez que la baignade est possible à droite du site, dans une piscine naturelle.

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La cascade de Grand Galet, à Saint-Joseph est à faire absolument ! C’est probablement la plus spectaculaire cascade de l’île. Pour y accéder, il faut longer la rivière Langevin : eaux claires et fraîches, berges agréables, c’est l’endroit idéal pour se rafraîchir pendant les grandes chaleurs de l’été. Là encore, l’endroit est pris d’assaut le week-end par les pique-niqueurs : venez en semaine si vous êtes à la recherche de tranquillité.

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Saint-Pierre est définitivement l’une des villes où je me sens le mieux. Urbaine, animée (c’est ici que la vie nocturne est la plus trépidante), multiculturelle (les manifestations sont nombreuses et variées)  : la capitale du Sud a tout pour séduire ! C’est également un formidable point de chute pour explorer le Sud.

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L’Entre-Deux est un petit village au charme incontestable, que j’aime beaucoup. Pas loin de l’agitation de Saint-Pierre, à deux pas des pitons et remparts, l’Entre-Deux est un endroit calme et serein. L’architecture créole y est omniprésente : partout des cases colorées, des varangues ombragées, des lambrequins joliment découpés … J’adore !

La plage de l’Etang Salé a une place spéciale dans mon cœur : j’y ai passé toute mon enfance, et je continue à y aller régulièrement – j’ai la chance d’habiter à 10 minutes de ce petit bout de paradis. Sauvage, authentique, cette immense étendue de sable noir a un charme unique. Toutefois, elle peut être aussi parfois dangereuse : baignez-vous de préférence dans la zone surveillée.

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L’ouest et sa variété de paysages

La petite ville de Saint-Leu, est connue pour sa douceur de vivre. Bord de mer agréable, spot mondialement connu de parapente, idéalement situé – entre le sud et le nord – l’endroit a de nombreux atouts pour séduire. Connaissez-vous Kélonia ? Il s’agit d’un aquarium et un centre de soin, entièrement consacré aux tortues marines. Nous y allons régulièrement, puisque mon petit bonhomme apprécie particulièrement le spectacle des imposantes et non moins gracieuses tortues.

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Ne manquez pas non plus  l’aquarium de Saint-Gilles. Là encore, si vous avez des enfants, c’est le lieu incontournable ! Poissons multicolores, crabes, méduses et même requins : vos petits (et même vous !) allez en prendre plein les yeux !

Saint-Gilles est en effet LA station balnéaire de l’île, passage quasi obligé pour les touristes entre deux excursions. Les hébergements y sont nombreux – bien plus que partout ailleurs – et les restos variés. Il y a également ici myriade d’activités qui satisferont les plus blasés (plongée, pêche au gros, paddle, surf (sous conditions), balade à cheval, hélicoptère, descente en VTT, quad, jet ski…). La météo y est en général agréable (peu de pluie et de vent) et la température de l’eau est juste parfaite. Il y a plusieurs plages adaptées à tous : si celle de l’Ermitage attire plutôt les familles, Boucan Canot et Roches Noires ont la préférence des jeunes, et le Brisant est le repère des sportifs – notamment des volleyeurs.

Alors oui, bien sûr, Saint-Gilles est un endroit agréable et touristique (trop ?), où l’on se sent vraiment en vacances. Mais l’endroit manque à mon avis d’authenticité.

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Dans les hauts de Saint-Gilles, le bassin des aigrettes est une oasis de fraîcheur. Le sentier qui y mène est interdit et pas entretenu. Prudence donc si vous l’empruntez.

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Je vous conseille vivement également d’aller au Maido. Il vous faudra environ 1 heure pour passer des plages saint-gilloises au point de vue, niché à 2.800 mètres d’altitude. Pensez à partir tôt le matin pour avoir une vue dégagée : le ciel se couvre en général en fin de matinée. Une fois là-haut, un panorama magnifique sur le cirque de Mafate vous attend, une vue absolument vertigineuse sur les petites maisons en contre-bas !

Des randonnées sont possibles au départ du point de vue : vous pouvez notamment descendre dans le cirque pour aller à Roche Plate, un petit village en contre-bas. Pour bons marcheurs : si la descente ne présente pas de difficulté particulière (2 heures pour l’aller), la montée du « mur » du Maido est ardue (4 heures et 970 m de dénivelé positif).

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Ne redescendez pas tout de suite vers les plages. De nombreuses aires de pique-nique sont aménagées le long de la route, au cœur de la forêt de tamarins : apportez sandwichs (ou riz-grains-carrys : pour s’adapter aux us et coutumes réunionnais !) et prenez le temps de flâner et de profiter de l’instant.

Le Maido est également réputé pour son géranium. Allez visiter La Maison du Géranium. Au milieu d’un jardin odorant, vous pourrez visiter la distillerie et acheter de l’huile essentielle.

Le Nord, plus urbain

Très sincèrement, c’est la région que je connais le moins. Si je monte dans le nord, c’est pour aller à l’aéroport, ou pour voir des amis, mais je ne m’y suis jamais vraiment attardée.

Saint-Denis-de-la-Réunion est la principale zone économique de l’île. Que les nordistes qui liront cet article me pardonnent, mais je n’ai jamais réussi à trouver du charme au chef-lieu. Un peu trop de béton, un flux incessant de véhicules, un littoral plutôt laid, une vie nocturne pas trépidante… Les raisons qui me poussent à boycotter cette ville ne manquent pas !

Pourtant, il y a là des musées intéressants (le Musée Léon Dierx, l’Artothèque, le musée d’Histoire Naturelle) et l’Avenue de Paris, immense et large, bordée de grandes cases créoles, est très agréable à parcourir. Mais que voulez-vous, quand ça veut pas…

L’Est, pluvieux mais authentique

Changement de décor ! Ici, la savane et l’ensoleillement typique de l’ouest vous sembleront lointains : cette région est connue pour être pluvieuse ! (C’est notre « Nord » à nous !) Ne soyez pas effrayés pour autant : les averses ont sculpté joliment le paysage, la nature y est luxuriante et les ravines et rivières sont nombreuses. C’est ici que les activités nautiques (canyoning, rafting, randonnées aquatiques, kayaks) sont le plus pratiquées et les letchis sont les plus savoureux !

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Credit Photo : Fred L.

Sur la route des Plaines, vers Saint-Benoit, existe un site unique : Le Grand Étang. Le plus grand plan d’eau de l’île est ceinturé par des falaises verdoyantes et des cascades majestueuses. Calme, serein, j’ai toujours pensé que l’endroit pouvait tout à fait servir de décor à un film d’aventures… Le tour de l’Étang se fait en 2 heures ; comptez 30 minutes de plus pour aller vers la cascade de bras d’Annette. Le top ? Découvrez cet endroit majestueux à cheval, avec La Ferme Équestre du Grand Étang (page Facebook).

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Site incontournable : la vallée de Takamaka, qui offre un point de vue grandiose sur les plus belles cascades de le côte Est. La pluviométrie atteint ici des records mondiaux : près de 7 mètres/an (oui, oui!). Allez-y plutôt le matin pour éviter la pluie, le ciel se couvre vite et pourrait vous gâcher le spectacle.

Il existe également un petit sentier à proximité du point de vue, qui descend vers les chutes. L’accès y est normalement interdit. Toutefois, si vous bravez l’interdiction, n’y allez pas en temps de pluie – le sentier est glissant et peut se transformer en rivière – et surtout, mettez des bonnes chaussures (pas de tongs…) !

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Si vous faites le tour de l’île, vous passerez par l’église de Sainte-Anne. Arrêtez-vous et admirez cet édifice baroque, atypique et surprenant. Pour l’anecdote – et les plus âgés d’entre vous (lol) – la scène du mariage dans « La Sirène du Mississippi » avec Jean-Paul Belmondo et Catherine Deneuve s’est déroulée ici.

La ville de Saint-André n’est pas, à mon avis, la plus agréable de la Réunion. Toutefois, sachez que la communauté tamoule (chez nous, on dit « malbar ») y est très présente et, qu’à ce titre, beaucoup de temples se trouvent sur ce territoire. Allez faire un tour au temple du Colosse ou à celui du Petit Bazar, c’est sublime et haut en couleurs ! Un véritable voyage aux portes de l’Inde… Sachez toutefois qu’en général les temples ne se visitent pas, sauf exception.

Il existe également des marches sur le feu organisées dans toute l’île. Fascinant et impressionnant de ferveur et d’émotions intenses, ces manifestations sont accessibles à tous – attention toutefois à respecter la foi des fidèles en se montrant respectueux. Ces manifestations ont souvent lieu en début d’année. Vous pouvez vous renseigner auprès des offices de tourisme pour les dates précises et lieux de ces événements.

Notre tour de l’île est bouclé. Prochaine étape : les hauteurs de l’île !

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10 Commentaire

  • Répondre
    Kynthie
    12 janvier 2017 at 19 h 12 min

    Super article!! Les photos sont magnifiques ! ^^

    • Répondre
      Aurélie l'exploratrice
      14 janvier 2017 at 13 h 30 min

      Merci beaucoup Kynthie 😉

  • Répondre
    Soubik974
    7 janvier 2017 at 11 h 29 min

    Magnifique récit Aurélie
    Même si j’y habite en permanence je redécouvre mon île à travers tes mots et photos
    Merci beaucoup

    • Répondre
      Aurélie l'exploratrice
      8 janvier 2017 at 14 h 40 min

      Merci à toi ! Je suis ravie que tu aies aimé cet article 😉

  • Répondre
    Lucie - WorldTravelheart
    6 janvier 2017 at 21 h 24 min

    J’adore les photos !! Merci pour cet article je suis nostalgique de mon voyage !

    • Répondre
      Aurélie l'exploratrice
      8 janvier 2017 at 14 h 30 min

      Merci beaucoup Lucie pour ton commentaire !

  • Répondre
    Amélie
    6 janvier 2017 at 16 h 07 min

    Un ami y a vécu et il a bien bien kiffé !
    Pourquoi pas un jour, j’avoue que ce n’est pas dans mes priorités, même si je devine tous les charmes de l’île !
    Chouette article tout de même 🙂

    • Répondre
      Aurélie l'exploratrice
      8 janvier 2017 at 14 h 42 min

      Je te souhaite de venir un jour Amélie ! Merci beaucoup en tout cas !

  • Répondre
    Charlotte
    6 janvier 2017 at 9 h 50 min

    Je n’y ai passé que 4 jours mais j’avais adoré la réunion!! Ca donne envie d’y retourner pour en voir plus!

    • Répondre
      Aurélie l'exploratrice
      8 janvier 2017 at 14 h 26 min

      Oui oui, faut revenir ! bisous Charlotte !

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