Canada

Visiter l’Alberta, un concentré de nature sauvage dans l’ouest canadien

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L’Alberta, une province aussi grande que la France

Suite de notre périple canadien dans l’Alberta après une escale new-yorkaise de 6 jours. L’Alberta est une province de l’ouest du Canada presque aussi grande que la France ! C’est ici que se trouvent les parcs nationaux de Banff et de Jasper, la promenade des glaciers et les fameuses Rocheuses (ou les Rockie Mountains). Lacs, vie sauvage, vie outdoor… c’est surtout ça l’Alberta et on en prend plein les yeux ! Découvrez ci-dessous mon guide pour visiter l’Alberta !

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Comment se rendre dans l’Alberta en étant déjà au Canada ?

  • En voiture ou en bus : de Montréal à Calgary (plus grande ville d’Alberta), il y a 3.600 km environ soit des jours de voyage ! Il y en a qui le font mais il faut avoir du temps et de la patience !!! Je sais que c’est faisable en bus mais je n’en sais pas beaucoup plus. Par contre en voiture et en bus vous aurez le temps de profiter des paysages !
  • En avion : les vols intérieurs sont assez chers. En même temps, il y a presque autant de temps de vol entre Calgary et Montréal que Montréal et Paris ! D’où notre petite escale new-yorkaise : Montréal > New York puis New York > Calgary, plus économique et plus simple ! Et puis c’était l’occasion de faire un petit détour à New York.

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Comment se déplacer dans l’Alberta ?

La voiture reste vraiment le plus simple pour visiter l’Alberta ! Nous avons loué avec la compagnie Budget. Mais faites attention en réservant :

  • Dans un pays comme le Canada, les compagnies de location de voitures ne mettent pas forcément de pneus neiges. C’est 10 à 15 $ / jour en plus (même les agents ne disaient pas la même chose).
  • Budget vend sa location avec kilométrage illimité. Or, si vous allez dans une autre province (Colombie Britannique par exemple), des frais de 10$/jour sont à rajouter ! Le plus simple, c’est de dire que vous restez en Alberta même si vous comptez faire un petit tour en Colombie Britannique ! De Calgary à Jasper, la route passe dans les parcs nationaux. Il vous faudra un laisser-passer. Si vous restez plus de 7 jours, il est préférable de prendre un pass à l’année (plus rentable). Mais si vous y allez en 2017, je le répète : tous les parcs nationaux sont gratuits.

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A quelle époque visiter l’Alberta ?

Je l’ai fait à l’hiver 2016, cependant beaucoup de sentiers/routes sont fermés à cause de la neige donc nous n’avons pas pu faire tout ce que nous voulions mais le décor des Rocheuses sous la neige est juste magnifique. Je pense que les 4 saisons offrent des paysages différents. Il n’y pas de meilleure saison pour visiter l’Alberta ! Mais pour en profiter un maximum, évitez l’été ou il y a beaucoup de monde, notamment des bus touristiques ! Après tout dépend de ce que vous recherchez. Nous adorons la neige et l’hiver alors forcément nous étions ravis …

Visiter l’Alberta en 3 étapes incontournables

1- Banff (à 1h30 de Calgary)

  • Banff, le village : se balader sur Banff avenue avec en arrière-plan le mont Cascade, un décor magnifique.

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  • Cave and basin, site historique : pour connaitre et comprendre l’activité thermale de Banff.
  • Banff Upper Hot Springs : situées à 1.585 m d’altitude, les sources thermales ont une température comprises entre 37° et 40°C ! Attention : ce n’est pas très grand. N’ayez pas l’idée d’y aller un week-end pluvieux…
  • Mont Tunnel : c’est le Mont le plus fréquenté de Banff. On comprend assez bien pourquoi en arrivant au sommet.

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  • Lac Minnewanka et Two Jack lake : 2 lacs non loin de Banff et proches l’un de l’autre. Baladez-vous autour du Lac Minnewanka et faites un arrêt à Two Jack Lake.
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Lac Minnewanka

  • Les lacs Vermillon : je l’ai fait 2 fois avec 3 semaines d’intervalle. 2 décors différents mais incroyables !

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A éviter : Banff Gondola : beaucoup le recommandent mais venant d’une station de ski en France, c’est juste un « attrape-touriste » ! 40 $ / personne pour monter dans une télécabine c’est un peu trop ! Certes, la vue doit être belle… Par contre vous pouvez monter au sommet du Mont Sulphur à pied (sauf en hiver).

2- Lake Louise (40 min de Banff)

  • De Banff à Lake Louise la route 1A offre des paysages superbes.
  • Lake louise : les couleurs et les reflets sur le lac sont magiques même si le temps est couvert. Marchez jusqu’au bout du lac pour avoir différents points de vue.

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  • Prendre un petit déjeuner au Château Fairmont au Poppy Brasserie : optez pour le buffet à volonté, complet et super bon, le tout avec une magnifique vue sur le lac.

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  • Lac Mirror et Lac Agnès : 2 autres lacs au-dessus de Lake Louise. Nous avons fait cette balade par -18 °C alors équipez-vous ! Les paysages enneigés des Rockies sont incroyables !
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Lac Mirror

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Sur le chemin du Lac Agnes

3- Jasper (3h de Lake louise)

  • De Lake louise à Jasper il n’y a qu’une seule route : la promenade des glaciers. 230 km en pleine nature. Vous n’aurez ni station-service, ni réseau et en hiver il n’y a pas beaucoup de trafic et elle est souvent fermée à cause des conditions (tempête de neige par exemple). Il y a quand même quelques auberges isolées où vous pouvez vous arrêter pour dormir ! Et ce n’est pas rare de croiser des animaux en plein milieu de la route. Celle-ci traverse le parc national de Banff puis celui de Jasper. Cette route est vraiment unique. Les Chutes Athabasca, les Chutes Sunwapta, Columbia Icefields, les lacs Peyto ou Bow sont, entre autres, les lieux clés de la promenade des glaciers.

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  • Jasper, le centre : plus petit que Banff mais plus grand que Lake louise, Jasper est pour moi plus charmant à cette époque car beaucoup de voyageurs s’arrêtent à Lake louise (notamment les bus touristiques !).

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  • Lac Medicine et Lac Maligne : en hiver, le lac Medicine est vide. Un phénomène unique en son genre ! En été, il est alimenté par la fonte des glaces mais l’hiver il se vide par un réseau souterrain. Le lac Maligne est incroyable et incontournable (22 km de long).

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  • Maligne Canyon : à faire en même temps que le lac Medicine et le lac Maligne. Il y a 6 ponts pour découvrir ce fameux canyon. Je vous conseille de partir du pont 1 jusqu’au 4 ou 5, sinon la marche est longue et ce n’est pas une boucle.
  • Lac Patricia et Lac Pyramid : comme je l’ai dit au début, le Canada abrite des lacs vraiment magnifiques. Les reflets sont toujours aussi impressionnants même après 3 mois de voyage !
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Lac Pyradmid

  • Faire de la randonnée à ski dans les Rocheuses : évidemment, cela implique d’avoir l’équipement nécessaire et de savoir où l’on va ! Mieux vaut connaitre quelqu’un qui vous emmènera…

Avec plus de temps, nous aurions visité les lieux ci-dessous :

  • Lac Peyto et lac Bow : d’un bleu turquoise presque irréel. En hiver ils sont gelés.
  • Lac Moraine près de Lake Louise : d’une couleur incroyable aussi mais fermé en hiver à notre graaand regret ! Les plus courageux peuvent y aller en ski de fond : 22 km aller-retour environ !!!
  • Faire du patin à glace sur un lac gelé

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La fin de 3 mois de voyage au Canada

C’est ainsi que notre voyage au Canada de 3 mois s’est achevé ! Entre le Québec et l’Alberta autant vous dire que mon cœur balance. Mais l’Ouest canadien a été pour moi un vrai coup de cœur. Je sais que j’y retournerai, peut-être à une autre époque (printemps ou automne) pour profiter de ce que l’on n’a pas pu faire et redécouvrir les décors naturels d’une autre manière. Tous ces paysages, ces décors, cette vie sauvage…, je crois qu’on ne peut pas s’en lasser, tellement c’est extraordinaire.

>> Si vous y êtes allés, faites-moi part de votre expérience, j’aime connaitre différents avis.  Et si vous hésitez encore… sautez le pas, vous ne serez pas déçu !

Retrouvez ici mes articles sur la Gaspésie, Québec City et Montréal !

Toutes les infos sur les parcs nationaux du Canada en cliquant ici !

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6 Commentaire

  • Répondre
    Leslie
    31 mars 2017 at 10 h 19 min

    Ca me fait tellement envie les Rocheuses ! L’Ouest canadien est déjà inscrit sur ma liste mais il va peut-être falloir prioriser… 🙂 L’article est clair et précis, j’aime !

    • Répondre
      Camille
      2 avril 2017 at 13 h 11 min

      Merci pour ton commentaire ! C’est vrai qu’il y a beaucoup de chose à faire/voir dans l’Ouest, déjà rien que l’Alberta et la Colombie britannique ça prend du temps !

  • Répondre
    Alexandra
    21 mars 2017 at 11 h 56 min

    Intéressant de découvrir ces paysages sous la neige Pour ma part, j’ai fais l’ouest canadien au mois de juillet et les décors sont différents à cette saison. Je te confirme que le Peyto lake et le Morain lake sont splendides avec une couleur bleue turquoise incroyable.
    Ça a du être une super expérience ces 3 mois au Canada !

    • Répondre
      Camille
      21 mars 2017 at 15 h 56 min

      Oh oui c’est pour ça que je voudrais y retourner à une autre époque ! Peyto lake j’ai vraiment regretté de ne pas l’avoir fait, il a l’air dingue !
      Et je confirme, 3 mois au Canada c’est le KIFFE !!!

  • Répondre
    Betty - Tripinwild
    20 mars 2017 at 23 h 57 min

    Superbe, quel contraste dans ces paysages selon l’enneigement !
    J’hésite à m’y rendre à l’automne cette année, car j’ai peur qu’avec cette histoire de pass gratuit ça soit surpeuplé…mais quand je vois ces photos je ne vais pas résister longtemps 🙂

    • Répondre
      Camille
      21 mars 2017 at 15 h 59 min

      Peut-être bien mais l’automne c’est toujours mieux qu’en plein été !!!

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